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小i机器人之父袁辉的创业故事

发布时间:2009-07-08站长创业
从自己的身上去找不方便,去找麻烦点,去找无法满足的需求,或许就是您创业的机会点.小i机器人之父袁辉的创业故事正是这种创业模式的写照.最近五家风投2000万美金注资小i机器人. 2003年末的一天,袁辉加班到深夜有点累,想打开MSN聊聊天,不巧的是,这天他的好友们的状态不
从自己的身上去找"不方便",去找"麻烦点",去找"无法满足的需求",或许就是您创业的机会点.小i机器人之父袁辉的创业故事正是这种创业模式的写照.最近五家风投2000万美金注资小i机器人.

2003年末的一天,袁辉加班到深夜有点累,想打开MSN聊聊天,不巧的是,这天他的好友们的状态不是“脱机”就是“忙碌”,一个念头从袁辉脑海里闪过:“要是有个机器人‘陪聊’就好了。”

在袁辉的主持下,赢思的软件开发团队开始设计一种可以自动问答的聊天程序,然后将300句日常问候输入“机器人”的数据库,使其具有一定程度的互动聊天的功能。几个月后,Demo版的“小i机器人”成了袁辉的忠实聊友,得意之余,袁辉还将自己的“作品”推荐给了MSN上的朋友,从此“一传十,十传百”。一个原本用来陪办公室白领打发时间的小玩意儿,在互联网上渐渐知名。

到了2004年3月,袁辉惊喜地发现,在没有做任何市场宣传的情况下,他的小i竟然拥有了40万的用户,不少办公室白领喜欢上了这个虚拟的网友。于是袁辉将小i的数据库完全开放,让更多的民间智慧来丰富小i的“大脑”,同时,赢思的研发团队不断从人工智能角度完善小i的功能,小家伙学会了更多的词条、句型,对同一个问题的回答也不再一成不变,而是五花八门。用户发现,小i说的“话”更准确更生动了,而且还时不时地耍几句贫嘴,让人备感亲切。


借助三大IM平台,小i目前的用户已过800万。袁辉很清楚,这个数量级的用户绝对是“有利可图”的,尽管小i的使用完全免费,但提供增值服务的机会多多,赢利的途径也不止一条。“小i之父”在等待一个恰当的时机。

创业“无间道”

四年前,还是微软华东区渠道经理的袁辉经常乘飞机出差,入住五星级酒店;两年前,已经创业的他不再西装革履,开始“扛着笔记本挤地铁”;现在,先后拿到IDG两笔风险投资的赢思,正准备从江苏路的老式写字楼搬家到虹桥经济技术开发区。因为经常和投资人打交道,袁辉又穿上了名牌衬衫和西装。

回首创业四年的起起浮浮,袁辉感叹:“走上创业这条路,就像黑帮走上无间道一样,没有退路,只有适应环境、适应变化,一条路走到底。”

1995年大学毕业后,学计算机的袁辉先后供职于用友、东软、惠普、微软等企业,做过软件开发,技术服务,渠道管理。袁辉发现做无线领域的软件开发是个机会,于是找来两个刚刚毕业的年轻人负责研发。长于营销的袁辉主管市场销售。2001年,袁辉注册了赢思软件公司,启动资金不到10万元。

在外企工作久了要辞职创业,机会成本相当高。“跳进去以后发现创业如此艰难。”创业初期的赢思还谈不上发展,生存是第一要务,能够拉来一笔软件外包的订单会让他们高兴半天。袁辉抱怨当年压力大到每天都会做恶梦:“成为创业者仿佛加入了一个恶梦俱乐部。”他承认自己遇到困难也动摇过,最开始对困难比较敏感,后来渐渐变得麻木了。“对于创业中的公司,第一要坚持、第二要灵活地应变。”经过一段时间的心态调整,袁辉逐渐适应了创业的状态,公司也开始步入良性发展的轨道。

小i意外走红之后,袁辉决定将公司的主业转到互联网上。在他看来,互联网本身就是一个更宽广的平台,一个更快速的渠道。总结创业以来最大的收获,袁辉认为是重视投资回报。做软件开发如此,做互联网亦如此。袁辉相信,在自己的“调教”下羽翼渐丰的小i,到了该“反哺”的时候了。

“钱景”诱人的增值服务

2004年3月,袁辉带着“小i机器人”找到IDG创投基金合伙人章苏阳,对方当场与小i互动聊天,1个多小时没来得及谈任何生意。7天后,袁辉接到电话,赢思获得了IDG第一期50万美元的风险投资。此时袁辉已打定主意,要以小i为契机,切入互联网这一“富矿”。

“小i问答”这个平台的优势在于主动产生内容,从提出问题到形成答案,简捷快速,内容丰富。但每个问题后面都可能有多个答案,要由提问者判断采纳哪个答案,当提问者采纳了其中某一个答案后,这个问题连同答案会被储存到小i的知识库里,以后有人问同样问题时,答案便会直接显现。为了鼓励用户回答问题,“小i问答”有一套答题积分奖励规则,达到一定积分就可以兑换奖品,从钥匙链到数码产品,不一而足。

从赢利模式上看,“小i问答”与新浪“爱问”、百度“知道”相近,互联网部分的收入来自竞价排名广告。小i问答专门搜索人大脑里面的信息,而信息内容的定位又和人们日常生活息息相关,因而得到广告客户的青睐。袁辉预计,到2006年年底,网络广告收入将占到公司营业额的80%左右。同时,袁辉充分利用了赢思多年来手机软件开发的技术平台,将“小i问答”与无线业务联系在一起。今年年初,小i问答的无线搜索业务,已经通过与SP分成实现赢利。

此外,一直坚持免费的“小i机器人”也在摸索新的赢利方式。日前,以QQ为平台的“小i机器人”多了一个“翻译英文句子”的本领,不过这是个付费包月服务。用户需要支付Q币,所得收入赢思和QQ分成。袁辉表示,这类增值服务的点子有很多,能否应用取决于用户对服务和付费形式的认可程度。

2005年6月,赢思获得了IDG追加的70万美元投资,尽管钱不多,但袁辉更看重IDG从资源、战略层面带给自己的支持。“赢思今年的目标是把‘小i问答’的平台做实,让小i的品牌形象树立起来。”袁辉希望能尽快把“盘子”做大,眼下他正在运作一笔数千万元的融资。

“赢思前面有三条路:第一条路,死掉了;第二条路,被并购;第三条路,我们去纳斯达克。”说到这里,袁辉的眼中闪烁着对未来的憧憬。